Le Camerounais Paul Biya donne une classe de maître en fausse démocratie

L’un des autocrates les plus expérimentés au monde a signé un nouveau mandat de sept ans en faisant évoluer les règles du jeu dans son sens, de manière ancienne et nouvelle.


Ce n’est pas un hasard si Paul Biya est le deuxième chef d’État au monde qui n’est pas un monarque. Le Conseil constitutionnel camerounais n’a pas non plus confirmé aujourd’hui que Biya, au pouvoir depuis 36 ans, a remporté un septième mandat et devrait diriger le pays jusqu’en 2025.

À tous points de vue, les élections camerounaises du 7 octobre étaient une farce, selon des observateurs extérieurs. La participation électorale a été marquée par l’apathie et, dans certaines régions, par une crainte absolue, des sources crédibles affirmant que moins de 1% des électeurs ont voté dans certaines régions. Dans les régions anglophones du pays, les répressions brutales contre un mouvement sécessionniste naissant ont fermé de nombreux bureaux de vote et laissé d’autres essentiellement des soldats.

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Mais les médias officiels du pays veulent que vous sachiez que les élections se sont bien passées, et ils peuvent citer des “observateurs extérieurs” pour le prouver.

Le 8 octobre, la chaîne de télévision publique Cameroun Radio Télévision (CRTV) a interrogé un groupe d’observateurs internationaux qui ont qualifié les élections du pays de crédibles et équitables. Un observateur électoral, filmé par CRTV et identifié comme Nurit Greenger, observateur de Transparency International, a qualifié les élections au Cameroun de «extrêmement bonnes». Elle a ajouté: «Je ne pense pas qu’il existe un moyen de tricher.”

Il y avait juste un problème: Transparency International n’a pas d’observateurs électoraux au Cameroun et l’organisation n’a aucun lien avec le groupe qui est apparu sur CRTV.


“Il est encore un peu mystérieux de savoir qui a décidé de dire qu’ils étaient un groupe de Transparency International”, a déclaré Michael Hornsby, porte-parole de l’organisation, à Foreign Policy. “Mais je pense qu’il est très révélateur qu’un de ces individus répète sans cesse qu’il a été formé par nous – longtemps après que nous ayons dit que nous n’avions rien à voir avec eux.”

Ce spectacle étrange reflète ce qui est devenu une tendance croissante des autocrates utilisant de nouvelles méthodes pour ajouter une touche de légitimité à des élections profondément imparfaites. Cette tactique particulière consistant à utiliser des étrangers comme accessoires est apparue avec une telle fréquence dans le monde entier – de l’Azerbaïdjan à la Guinée équatoriale – que les véritables experts en élections ont même un nom pour eux: «observateurs de zombies».


Mais parmi tous les autocrates du monde qui prétendent être démocrates, Paul Biya est l’un des plus accomplis. Et bien que les experts s’accordent pour dire qu’il commet peut-être plus d’erreurs que d’habitude, cela ne l’a pas miné pour autant.

Des bulletins de vote sont déposés sur une table dans un bureau de vote où le président sortant a voté à Yaoundé, la capitale du Cameroun, le 7 octobre. Paul Biya, le président âgé de 85 ans, dirige le pays depuis près de 36 ans.




«Ce qui est vraiment frappant au Cameroun et ailleurs, c’est le degré auquel des régimes dictatoriaux, très abusifs, répressifs, iront en quelque sorte pour obtenir cette approbation», a déclaré Jeffrey Smith, directeur exécutif de Vanguard Africa. une organisation à but non lucratif axée sur la promotion de la démocratie dans les états africains.

Une partie de cette stratégie implique de faire juste assez pour empêcher les États-Unis et les autres grandes puissances occidentales de s’ennuyer. Au coin de Biya se trouve une petite mais puissante constellation de sociétés de lobbying et de relations publiques que le gouvernement a adoptées lors de la préparation du vote de 2018 dans le but d’acquérir le prestige de l’approbation externe. Ces entreprises ont assumé le fardeau de gérer les relations avec les médias du pays et de rester en contact avec les législateurs américains.


Les documents déposés en vertu de la loi sur l’enregistrement des agents étrangers montrent que le gouvernement de Biya verse plus de 184 000 dollars par mois à ces entreprises. Squire Patton Boggs reçoit actuellement 100 000 dollars le quart du Cameroun. Le groupe Glover Park, qui vient tout juste de couper les liens avec le gouvernement saoudien, fournit 51 000 dollars par mois à l’ambassade du Cameroun à Washington pour des communications publiques.

En septembre, Mercury Public Affairs a signé un contrat de relations presse avec le gouvernement d’une valeur de 100 000 dollars mois. Squire Patton Boggs et Glover Park Group n’ont pas répondu à des appels téléphoniques, alors que Michael McKeon, associé chez Mercury Public Affairs, a déclaré à Foreign Policy que le groupe “ne représente pas le Cameroun”, bien que son nom soit sous contrat. fonctionne jusqu’en 2019.


Dans le nord-ouest et le sud-ouest du pays, ce qui a débuté en 2016 lorsque les enseignants et les avocats des régions anglophones ont protesté pour obtenir davantage de droits et de soutien s’est transformé en un mouvement séparatiste armé. Certains anglophones sont même allés jusqu’à plaider en faveur de la création d’un État distinct – Ambazonia – qu’ils souhaitent voir complètement séparé du Cameroun francophone.

La crise anglophone s’est intensifiée au point que des coups de feu et des menaces ont presque vidé des villes entières. «Le déplacement est un très bon indicateur de problème. Les gens quittent ces zones car il y a beaucoup de violence», a déclaré Richard Moncrieff, directeur du programme pour l’Afrique centrale à l’International Crisis Group. Le groupe, une organisation non gouvernementale qui suit les conflits et les crises dans le monde, a rapporté que 300 000 personnes ont fui leur foyer dans le nord-ouest et le sud-ouest du Cameroun.


La répression violente exercée par le gouvernement, qui a coûté la vie à environ 400 personnes, a eu un impact politique dramatique. Le taux de participation électorale dans les régions anglophones est tombé à des niveaux remarquables – au point qu’il n’y avait «presque aucune élection» dans le nord-ouest et le sud-ouest, selon Brett Carter, expert en politique autocratique, reflétant la méfiance quasi universelle de Biya parmi la population anglophone.

“Je ne pense pas vraiment que le gouvernement ait fait un effort légitime pour s’assurer que les citoyens anglophones votent”, a déclaré Carter, professeur à l’Université de Californie du Sud. “Il est important que les observateurs comprennent à quel point la violence du gouvernement au cours des 18 derniers mois a transformé le paysage politique camerounais.”


Balla a décrit l’atmosphère le jour du scrutin alors qu’il surveillait les bureaux de vote dans la région du sud-ouest: «La présence de la sécurité en ville était très intimidante… la plupart des gens, effrayés par l’armée, ont décidé de rester chez eux.” bureau de vote, près de chez moi à Buea, au moins 300 membres des forces armées ont voté là-bas. ”

«Il y a une guerre civile émergente. Les anglophones se sentent totalement privés de leurs droits, mais ils n’ont pas besoin des élections pour le leur dire », a ajouté Moncrieff.


Mais la crise de la brasserie n’a guère eu d’effet à Washington, à part une déclaration du département d’État américain datée du 11 octobre réitérant la neutralité américaine lors des élections et appelant à une «conclusion calme et prudente, non partisane, des phases restantes. processus de tabulation des votes. ”

Le Département d’Etat a fait quelques remarques légères au sujet de l’élection du Cameroun après le tumulte diplomatique suscité par les commentaires soigneusement formulés de l’ambassadeur des États-Unis, Peter Henry Barlerin, plus tôt cette année. En juin, Barlerin avait suggéré, lors d’une réunion avec Biya, que le président “devrait réfléchir à son héritage et à la manière dont il veut qu’on se souvienne de lui”, citant George Washington et Nelson Mandela comme modèles. Le gouvernement a sauté sur les commentaires, l’accusant de critiquer Biya et d’essayer d’influencer les élections, puis plusieurs médias locaux ont affirmé qu’il avait versé 5 millions de dollars aux candidats de l’opposition. L’ambassade américaine a qualifié les affirmations de “tout à fait fausses”.


La violence et la corruption généralisée qui sévit depuis longtemps ont lourdement pesé sur l’économie du Cameroun. Mais le pays reste l’un des pays les plus stables et les plus importants du point de vue économique de l’Afrique centrale. Et Biya a toujours insisté sur la stabilité relative du pays par rapport à ses voisins comme la République centrafricaine, en tant que plate-forme clé pour ses nouvelles élections. «Pendant des décennies, Biya a lancé une campagne intitulée« Regardez nos voisins.

Regardez le Nigeria, quel gâchis. Regardez Chad, quel gâchis. Nous sommes stables, nous sommes unifiés. Nous sommes un pays fort dont nous pouvons être fiers », a déclaré Natalie Letsa, spécialiste de l’Afrique subsaharienne à l’Université de Stanford. “Je pense que le gouvernement Biya essaie de garder ce récit vivant du mieux qu’il peut, ce qui est relativement facile compte tenu du manque d’accès à l’information dans certaines régions du pays.”


Mais pour Biya, l’issue de l’élection de 2018 sans plan cohérent de résolution des conflits dans les régions anglophones aura des conséquences d’une portée considérable.

«Quarante pour cent de la production économique de la région provient du Cameroun. C’est un pays très important du point de vue de son influence politique et de l’influence de Biya sur les pays voisins », a déclaré Smith. “Je pense que si le Cameroun continue de régresser, il continuera à entraîner le reste de la région vers le bas.”


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